Allgemeine Gesundheitsprobleme Älterer Hunde

Alte Hunde sind wunderbare Wesen. Die graue Schnauze, die weichen Augen, die liebevolle Verbundenheit, die sie nach einem wilden Welpenalter und den aktiven Jahren der Reife so stark mit uns verbindet. Die goldenen Jahre sind eine Zeit zum Schätzen, bringen aber auch neue Herausforderungen mit sich. Unsere älteren Lieblinge können mit einer Reihe allgemeiner Gesundheitsprobleme konfrontiert sein, die mit ihrem fortschreitenden Alter zusammenhängen.

Zu den Problemen, denen Tierärzte und Tierhalter gemeinsam begegnen müssen, zählen Arthritis, Krebs, kognitive Dysfunktion, Zahnerkrankungen, Sehstörungen, Hörverlust, Herzerkrankungen, Schilddrüsenunterfunktion und Nierenerkrankungen. Obwohl wir nicht unbedingt alle vermeiden können, können wir uns bemühen, sie so zu verwalten, dass sich unsere Hunde wohl und glücklich fühlen. Hier ist ein Blick darauf, was Sie mit zunehmendem Alter Ihres Hundes erleben können, sowie auf die aktuellsten Behandlungen, mit denen er noch mehr Schwung bekommt.

Arthritis

Diese schmerzhafte, degenerative Gelenkerkrankung betrifft die meisten Hunde zu einem bestimmten Zeitpunkt in den letzten Lebensjahren. Große Rassen wie Golden Retriever, Labradors, Deutsche Schäferhunde, Neufundländer und Bernhardiner sind in der Regel stärker gefährdet, aber Hunde jeder Größe können schmerzende Gelenke wie Menschen im Alter entwickeln. Verdacht auf Arthritis besteht, wenn Ihr Hund scheinbar nur ungern Treppen hinauf- oder hinuntergeht, nicht mehr bereit ist, auf Möbel zu springen, aus dem Auto zu klettern oder wenn er nach dem Aufstehen steif zu sein scheint.

Wenn Sie eines dieser Anzeichen bei Ihrem Hund bemerken, fragen Sie Ihren Tierarzt nach Medikamenten, die helfen können. Das Arsenal gegen Arthritis-Schmerzen umfasst nichtsteroidale Antiphlogistika (NSAIDs). Auch wenn NSAIDs die Aufmunterung Ihres Hundes wirklich lindern können, ist es wichtig zu wissen, dass sie Nebenwirkungen haben können. Ihr Tierarzt muss alle paar Monate eine Blutuntersuchung durchführen, um sicherzustellen, dass Leber und Nieren Ihres Hundes keine nachteiligen Auswirkungen haben. Lesen Sie die Packungsbeilage und fragen Sie Ihren Tierarzt nach möglichen Nebenwirkungen, damit Sie nach Anzeichen wie Erbrechen, Durchfall, Appetitverlust und Lethargie Ausschau halten können. Geben Sie Ihrem Haustier niemals NSAIDs, die für Menschen bestimmt sind. Sie können Ihre Katze oder Ihren Hund ernsthaft schädigen.

Hunde mit Arthritis können auch von anderen Arten der medikamentösen Therapie profitieren. Sprechen Sie mit Ihrem Tierarzt über Ihre Möglichkeiten. Gewichtsverlust (wenn Ihr Hund mollig ist), Akupunktur und Massage können auch bei einigen Haustieren zur Schmerzlinderung beitragen.

Krebs

Es scheint, als würden immer mehr Hunde an Krebs erkranken, aber liegt es teilweise daran, dass unsere Hunde länger leben. Tierärzte beobachten bereits eine Zunahme der Krebsinzidenz bei älteren Hunden. Die häufigsten Krebsarten bei Hunden sind Lymphom, Osteosarkom, Weichteilkrebs, Mundmelanom und Brustkrebs.

Bringen Sie Ihren Hund zum Tierarzt, wenn Sie eines der folgenden Anzeichen von Krebs bemerken: Appetitlosigkeit oder Gewichtsverlust, Klumpen oder Beulen, die an Größe zunehmen, oder Wunden, die nicht heilen, Blutungen oder andere Entladungen aus Mund, Nase oder Anus oder ungewöhnlicher Körpergeruch. Ein krebskranker Hund kann auch einen merklichen Energiemangel aufweisen, Schwierigkeiten beim Essen oder Schlucken haben, unerklärliche Lahmheit, die sich nicht bessert, oder Schwierigkeiten beim Atmen, Wasserlassen oder Stuhlgang haben.

Kognitive Dysfunktion

Das auch als Senilität bezeichnete kognitive Dysfunktionssyndrom (CDS) ist eine degenerative Veränderung des Gehirns, die dazu führt, dass Ihr Hund ängstlich, vergesslich oder verwirrt wird. Sie werden vielleicht bemerken, dass er im Haus kleine Unfälle hat, die ihm noch passiert sind, ziellos umherwandert oder sich in Ecken versteckt sowie mehr schläft. Vielleicht wartet er nicht mehr an der Tür auf Sie, wenn Sie wie früher von der Arbeit nach Hause kommen.

Obwohl es nicht geheilt werden kann, kann CDS manchmal mit Medikamenten, Umweltveränderungen und Verhaltensmodifikationstechniken behandelt werden. Ihr Tierarzt sollte Ihren Hund untersuchen, um sicherzustellen, dass seine Symptome nicht durch ein anderes Gesundheitsproblem wie Arthritis oder eine Harnwegsinfektion verursacht werden. Sobald diese ausgeschlossen sind, kann Ihr Tierarzt Medikamente verschreiben, die helfen können. Darüber hinaus können Sie Ihrem Hund die Vermeidung von Töpfchenunfällen erleichtern, indem Sie ihn häufiger ins Freie bringen oder eine Haustiertür installieren.

Zahnkrankheiten

Nimmt Ihr Hund sein Futter auf und lässt es dann fallen oder hat er Probleme beim Kauen? Es ist gut möglich, dass er an einer schmerzhaften Parodontitis leidet, ein häufiges Problem bei älteren Hunden. Zahnbelag und Zahnstein können sich im Laufe der Jahre stark ansammeln, insbesondere wenn die Zähne nicht regelmäßig geputzt oder professionell gereinigt werden.

Planen Sie eine gründliche Reinigung und putzen Sie anschließend jeden Tag die Zähne Ihres Hundes, um sie sauber zu halten. Die Gesundheit von Zähnen und Zahnfleisch ist ein wichtiger Bestandteil für die Gesundheit Ihres Hundes.

Fehlsichtigkeit

Möglicherweise stellen Sie fest, dass Ihr Hund zögerlicher ist, wenn er sich bewegt, insbesondere im Dunkeln. Das ist oft ein Anzeichen für einen Verlust des Sehvermögens.

Grauer Star, trockenes Auge und nukleare Sklerose gehören zu den Augenerkrankungen, die ältere Hunde betreffen können. Achten Sie auf Anzeichen wie eine weiße Trübung in der Pupille (Katarakte), eine bläuliche Trübung in der Pupille (Kernsklerose) oder generalisierte Rötung, Ausfluss und häufige Augeninfektionen (Anzeichen für ein trockenes Auge oder eine Vielzahl anderer Erkrankungen). .

Medikamente können bei trockenem Auge helfen, je nach Art und Schwere des Problems. Katarakte können chirurgisch entfernt werden, aber unsere Hunde kommen mit ihrem Geruchssinn so gut zurecht, dass es oft nicht notwendig ist. Denken Sie nur daran, die Möbel nicht zu bewegen, sonst könnte er sich den Kopf stoßen.

Schwerhörigkeit

Wissen Sie noch, wie Ihre Oma Sie zum Mittagessen zu Ihrem Opa geschickt hat, weil er ihr Rufen nicht gehört hat? Möglicherweise haben Sie dasselbe bei Ihrem Hund bemerkt. Der Gehörsinn beginnt mit dem Alter nachzulassen; Es ist nur eine Tatsache des Lebens.

Sie können noch keine Hörgeräte für Ihren gehörlosen Hund kaufen, aber Sie können trotzdem mit ihm kommunizieren. Bringen Sie ihm Handzeichen bei, stampfen Sie mit dem Fuß, damit er die Vibrationen spürt und weiß, dass Sie in der Nähe sind, oder nutzen Sie die altehrwürdige Methode, um ihn darauf aufmerksam zu machen, dass es Abend ist. Er wird es zu schätzen wissen.

Herzkrankheiten

Das Herz eines alten Hundes ist gewillt, aber es tickt nicht immer so, wie es früher war. Benachrichtigen Sie Ihren Tierarzt, wenn Ihr Hund trotz leichter körperlicher Betätigung schneller als normal zu ermüden scheint. Andere Anzeichen, die Anlass zur Sorge geben, sind Husten, insbesondere nachts, und Atembeschwerden. Schwere Atemprobleme – besonders wenn Sie ein bläuliches Aussehen des Zahnfleisches oder der Zunge bemerken – erfordern einen Notfallbesuch beim Tierarzt. Je nach Problem verschreibt Ihr Tierarzt möglicherweise Medikamente oder eine spezielle Diät, um die Erkrankung zu behandeln.

Hypothyreose

Wenn Hunde älter werden, kann ihr Schilddrüsenhormonspiegel sinken, was zu einer Erkrankung führt, die als Hypothyreose bezeichnet wird. Zu den Anzeichen, die Sie möglicherweise bemerken, gehören Haut- und Fellprobleme, Gewichtszunahme ohne triftigen Grund, Energieverlust und geistige Trägheit.

Um eine Schilddrüsenunterfunktion zu diagnostizieren, führt Ihr Tierarzt Blutuntersuchungen durch, um den Spiegel der Schilddrüsenhormone im Körper zu messen. Wenn bei Ihrem Hund der Hormonspiegel niedrig ist, ist die Behandlung einfach, aber langfristig: eine tägliche Pille, die für den Rest seines Lebens synthetisches Schilddrüsenhormon enthält.

Nierenkrankheiten

Nierenversagen ist ein häufiges Problem, das Tierärzte bei älteren Hunden sehen. Die Nierenfunktion kann bis zu 75 Prozent zerstört werden, wenn die Anzeichen einer Krankheit erkennbar werden. Es ist daher eine gute Idee, eine regelmäßige geriatrische Untersuchung zu planen, die in den goldenen Jahren Ihres Hundes beginnt. Blutuntersuchungen und Urinuntersuchungen können Ihrem Tierarzt helfen, Anzeichen einer Verschlechterung der Nierenfunktion zu erkennen. Nierenversagen ist nicht reversibel, aber in vielen Fällen können eine Diät, eine IV-Flüssigkeitstherapie und manchmal Medikamente sowie bestimmte Vitamin- und Fettsäurepräparate helfen, die Erkrankung zu behandeln und das Leben Ihres Hundes um Monate oder Jahre zu verlängern.

Zu guter Letzt ist es eine der besten Möglichkeiten, Krankheiten abzuwehren oder ihre Auswirkungen zu begrenzen, Ihren Hund während seines gesamten Lebens auf einem gesunden Gewicht zu halten. In einer Studie verlängerte die Aufrechterhaltung eines mageren Körperzustands die Lebensdauer eines Hundes um bis zu zwei Jahre. Das ist ein Ziel, auf das man schießen sollte!

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