Das Leben eines Schafzüchters

Das Leben eines Schafzüchters

Wenn Sie Marcia Barinaga im März eine E-Mail senden, erhalten Sie umgehend eine Abwesenheitsnotiz. Diese beginnt mit einem Zitat von Ivan Doig, Memoirenschreiber von This House of Sky: „Lämmern … erstreckt sich wie ein langer, beständiger Notfall, wie ein Warnsignal, das nie ganz in die Schlacht entflammt, sondern immer mehr Eile verlangt.“

Dann, in Barinagas eigener Stimme: „Wir lammen. Bitte haben Sie Geduld. Ich werde versuchen, so schnell wie möglich zu antworten. „

Für Laien bedeutet dies, dass Barinaga und ihre beiden Angestellten den ganzen Monat in der Scheune sind – manchmal Tag und Nacht – und Mutterschafen bei der Geburt und Pflege von Neugeborenen helfen.

Sie können sich vorstellen, dass sie ihr ganzes Leben auf einem Bauernhof verbracht hat, um zu hören, wie sie über die Erfahrung spricht. Aber trotz der Wurzeln der Schäfer, die auf ihren spanischen Großvater zurückgehen, ist dies überhaupt nicht der Fall.

Sie spricht über ihre Reise vom Wissenschaftsjournalisten und Biologen zum vollwertigen Schafzüchter und Käsehersteller auf der Barinaga Ranch.

Die Geschichte Ihrer Familie mit Schafen

Barinaga: „Die Familie meines Vaters ist baskisch. Mein Großvater wanderte 1907 in dieses Land aus, um als Schäfer auf einer Ranch in Idaho, USA, zu arbeiten, wo er schließlich seine eigene Ranch kaufte. Mein Vater wurde auf einer Schäferfarm geboren, aber er hatte eine Karriere als Ingenieur von der Ranch.

Es war immer aufregend für mich als Mädchen zu besuchen, aber ich interessierte mich damals am meisten für Pferde. Ich habe noch nicht einmal ein Schaf angefasst, bis ich mich für Milchschafe entschieden und dieses Anwesen in Marin County, Kalifornien, gekauft habe.“

Was hat Marcia inspiriert diesen Lebensstil zu ändern?

„Ich habe einen Doktortitel in Molekularbiologie, aber ich entschied, dass ich keine akademische Karriere machen wollte, und wurde 15 Jahre lang Wissenschaftsjournalist. Im Jahr 2001 haben mein Ehemann [Corey Goodman] und ich beschlossen ein Grundstück zu kaufen, auf dem wir eines Tages ein Haus bauen und in Rente gehen würden. Mein Mann gründete ein paar Biotech-Unternehmen und es war ein Zufall, dass wir die Ranch von einem dieser Unternehmen kaufen konnten. Wir haben uns in die erste Ranch verliebt, die wir gesehen haben, die 800 Morgen groß ist und Tomales Bay und Point Reyes überblickt. Erst dann haben wir uns Gedanken darüber gemacht, was wir damit machen würden!“

Warum Schafe?

„Es ist wichtig, dass die Ranches in diesem Gebiet in einer aktiven und produktiven landwirtschaftlichen Form bleiben. Wir vermieten etwas Land für die Beweidung von Rindern, aber wir wollten etwas tun, das auf drei Arten nachhaltig ist: die Ranch wirtschaftlich erhalten, das Land und die landwirtschaftliche Gemeinschaft erhalten, was bedeutet, durch unsere Tätigkeit aktive wirtschaftliche Mitglieder und Verbraucher zu sein.

Eigentlich interessierte sich mein Vater zum ersten Mal für Schafskäse aus dem Baskenland. Die Molkerei von Schafen war in den USA noch nie in großem Stil in Erscheinung getreten – es ist eine sehr junge Branche, die erst in jüngster Zeit gewachsen ist. Ich erkannte, dass dies ein großartiges Mehrwertprodukt sein würde. Außerdem ist dieses Land am besten für Vieh geeignet, sodass ich nicht versuchen wollte, etwas anzubauen.

Ostfriesen, das ist, was ich habe, es sind wunderbare Schafe, die sehr liebevoll sind. Wenn sie reinrassig sind, sind sie zerbrechlich, weil sie so lange für die Milchproduktion gezüchtet wurden. Ich züchte sie ein bisschen winterhart, indem ich sie mit Katahdins kreuze, was sie widerstandsfähiger macht.“

Wie hat es angefangen?

„Ich trat der Dairy Sheep Organization des Marin County bei. Ich besuchte meine Cousine, die eine kleine Herde hat, und lernte von ihr. Ich reiste mit meinem Ehemann und meinem Vater nach Spanien Ich habe jeden Tag einen anderen Hirten getroffen. Dann bin ich nach Hause gekommen und habe mir den baskischen Käse selbst überlegt. „

Was genau bedeutet es, Schafzüchter und Käsehersteller zu sein?

„Unsere Mutterschafe ‚lammen‘ im März, was bedeutet, dass sie geboren werden. Wir züchten sie im Oktober, und die Trächtigkeit ist so vorhersehbar, dass die Lämmer am 1. März zur Welt kommen. Also dreht sich der gesamte Monat komplett um das Lammen. Wir bringen die Mutterschafe, die kurz vor der Geburt stehen (manchmal mit zwei oder drei Babys), nachts in den Stall und beobachten sie mit Kameras. Wir verbringen den größten Teil des Tages damit, Lämmer zur Welt zu bringen und die Neugeborenen zu betreuen, weil sie Impfungen und vieles mehr an Pflege benötigen.

Im April beginnen wir zweimal täglich mit dem Absetzen und Melken und von Oktober an jeden zweiten Tag mit der Käseherstellung. Ich habe zwei Angestellte, die alles tun, vom Melken (wenn die jungen Mutterschafe noch nie gemolken wurden, kann es ein bisschen chaotisch sein) bis zum Reinhalten der Scheunen.

Bis letztes Jahr habe ich den Käse selbst gemacht, aber jetzt habe ich eine Käserei-Assistentin, Anna. Im Alterungsraum muss jedes Käserad jeden zweiten Tag gewaschen werden, und wenn es 60 Tage alt ist, etwas weniger. Dann fangen wir an, es zu verkaufen – es ist ein Rohmilchkäse.

Wir hören auf zu melken, wenn die Widder im Oktober kommen. Das ist unsere ruhige Zeit, aber wir sind immer noch gut beschäftigt. Wir lassen die Mutterschafe 55 Tage nach Ankunft der Widder durch einen Tierarzt untersuchen, um eine Schätzung zu erhalten, wann sie empfangen wurden und was sie zu erwarten haben. Wir sortieren die Mutterschafe nach Fälligkeitsterminen, bevor sie gebären, und „krücken“ sie, was bedeutet, dass wir die Wolle vom Rücken rasieren, damit sie sauber zum Lämmen sind. Dann scheren wir die Mutterschafe nach der Geburt. „

Was sind einige Produkte, die auf der Ranch hergestellt werden und die Sie verkaufen?

„Ich mache einen Käse, der in zwei verschiedenen Formen erhältlich ist: ein großes Rad (4,5 Pfund) namens Baserri und ein kleineres (1,5 Pfund) namens Txiki, was“ klein „bedeutet. Sie sind in Restaurants und Käsegeschäften in ganz Kalifornien und sogar im Rest des Landes erhältlich, wie in Anchorage, Alaska. Die meisten unserer Lämmer gehen in einheimische Restaurants.

Ich mag es, meine Schafe zu ehren, indem ich kein Produkt verschwende, also machen wir unsere Wolle auch zu Decken. Sie sind mittelschwer und einfach wunderschön. Ich verkaufe sie über meine Website und an Freunde. Ich mache nicht viel, aber es lohnt sich! „

Haben Sie noch andere Tiere?

„Wir haben vier Pyrenäen-Hunde, die unsere Schafe vor Raubtieren schützen. Und ich habe zwei Pferde, weil ich gerne reite.“

Was ist das Beste daran, auf einer Schäferei zu leben?

„Ich liebe meine Schafe wirklich. Ich habe 80 Mutterschafe und sechs Widder, die ebenfalls voller Persönlichkeit sind. Ich kenne sie alle durch ihre Gesichter und Persönlichkeiten. Und ich kenne alle Familienlinien in meiner Familienherde. Einige von ihnen haben hohe, kreischende Stimmen. Einige sind Mobber, und einige sind schüchtern. Der Kontakt mit ihnen ist es, was mich am Laufen hält. Für mich dreht sich alles um die Schafe.“

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