Lebershunts bei Haustieren: Warnsignale, Behandlung und Risiken

Die Leber ist eines der größten und am härtesten arbeitenden Organe im Körper. Es ist die Version des Körpers des vollendeten Multitaskers. Zu den zahlreichen Funktionen der Leber zählen: Filtration von Blut, Metabolisierung von Arzneimitteln und Toxinen, Produktion von Galle (ein wichtiger Bestandteil der Fettverdauung), Steuerung des Cholesterins sowie Speicherung einer Zuckerform, die als Glykogen bezeichnet wird und verwendet wird, wenn Zucker benötigt wird, durch Lebensmittel jedoch nicht verfügbar ist. Um mit all diesen kritischen Funktionen Schritt zu halten, verfügt die Leber über eine enorme Blutversorgung. In der Tat erhält die Leber den höchsten Prozentsatz des vom Herzen gepumpten Bluts.

Normale Blutversorgung

Der Blutfluss in die Leber erfolgt aus zwei Quellen. Sobald die Lunge das Blut mit Sauerstoff belädt, pumpt das Herz das Blut durch das Hauptblutgefäß des Körpers, die Aorta, und dann weiter zur Leber. Auf diese Weise werden die meisten Organe des Körpers mit Blut versorgt. Aber weil die Leber einzigartig ist und so viele wichtige Rollen zu spielen hat, hat sie eine zweite Blutquelle. Dieses Blut gelangt über das Verdauungssystem in die Leber, nachdem es dort Sauerstoff abgegeben und Nährstoffe wie Cholesterin und Zucker sowie andere Substanzen, wie etwa orale Medikamente oder Giftstoffe, die vom Haustier aufgenommen wurden, absorbiert hat. Diese Nährstoffe und Substanzen werden dann durch diese zusätzliche Blutversorgung in die Leber gebracht, wo sie metabolisiert und im Falle von Toxinen entgiftet werden. Dieses Blut kehrt dann zum Herzen und zur Lunge zurück, wo es wieder mit Sauerstoff versorgt wird und der Vorgang wiederholt wird.

Anormale Leberblutgefäße

Vor der Geburt umgeht das Blut die sich entwickelnde Leber und gelangt über die Nabelschnur zur Plazenta, wo der Körper der Mutter die notwendigen Funktionen übernimmt, die die sich entwickelnde Leber des Welpen oder Kätzchens noch nicht erfüllt. Kurz nach der Geburt schließt sich das Gefäß, das die Leber im „Säugling“ umgeht, und das Blut zirkuliert durch die Leber des Neugeborenen. Wenn sich das Gefäß nicht schließt, fließt das Blut weiter um die Leber und es entwickelt sich ein Zustand, der als angeborener portosystemischer Shunt bekannt ist. Ein angeborener portosystemischer Shunt ist eine Form des Geburtsfehlers. Ältere Haustiere können auch abnormale Rangiergefäße in ihren Lebern haben, die als erworbene portosystemische Shunts bezeichnet werden. Diese Erkrankung ist in der Regel auf eine lang anhaltende Lebererkrankung wie eine Leberzirrhose zurückzuführen.

Anzeichen von anormalen Leberblutgefäßen

Da die Leber das Blut filtert, den Cholesterinspiegel reguliert, Zucker und Eisen speichert und die Verdauung unterstützt, können Haustiere mit einem Lebershunt eine Reihe von klinischen Symptomen aufweisen, die mit Anomalien dieser kritischen Funktionen verbunden sind. Viele Welpen und Kätzchen mit einem Leber-Shunt sind kürzer oder kleiner als die anderen im Wurf, weil das nährstoffreiche Blut aus dem Verdauungstrakt die Leber umgeht. Aus dem gleichen Grund ist auch ihre Leber kleiner. Anämie entsteht häufig, teilweise aufgrund eines anormalen Eisenstoffwechsels. Bei Hunden mit Lebershunts kann sich eine bestimmte Art von Urinkristall entwickeln, der Sicht zu Blasensteinen entwickeln kann. Haustiere mit Blasensteinen können häufig urinieren oder Blut im Urin haben. Da eine normale Leber alle Giftstoffe und Medikamente im Blutkreislauf metabolisiert, reagieren Haustiere mit Lebershunts möglicherweise empfindlicher auf die Wirkung bestimmter Medikamente.

Lebershunts bei Hunden und Katzen können sich als Verhaltensstörungen oder neurologische Anomalien manifestieren, da die Leber Verdauungsprodukte, die das Gehirn beeinträchtigen können, nicht richtig entfernt. Sabbern ist bei Katzen und Hunden häufig, und Katzen können Anfälle haben, blind wirken oder bizarres Verhalten zeigen, insbesondere nach dem Essen. Nährstoffreiches Blut aus dem Verdauungstrakt umgeht die Leber über das rangierende Blutgefäß und gelangt zum Gehirn, wo diese Substanzen neurologische Störungen verursachen können. Medikamente gegen Krampfanfälle sind oft Teil des Behandlungsprotokolls für Haustiere mit Lebershunts.

Gefährdete Hunde und Katzen

Obwohl jeder Hund oder jede Katze einen portosystemischen Shunt entwickeln kann, gibt es einige Rassen, die einem höheren Risiko ausgesetzt sind, darunter Zwergschnauzer, Yorkshire-Terrier, Irish Wolfhounds, Cairn-Terrier, Malteser-Terrier, Australian Cattle Dogs, Golden Retriever, Old English Sheepdogs und Labrador Retriever. Zuchtstudien in Malteser-Terriern legen nahe, dass diese Rasse tatsächlich zu Lebershunts neigt. Einige Gene, die möglicherweise an der Entwicklung von Shunts beteiligt sind, wurden identifiziert. Die Vererbung portosystemischer Shunts umfasst wahrscheinlich mehrere Gene und ist komplex. Daher wird es einige Zeit dauern, bis man herausgefunden hat, wie Shunts durch selektive Züchtung verhindert werden können. Haustiere, bei denen Shunts diagnostiziert wurden, sollten vorerst nicht gezüchtet werden, weil sie befürchten, diesen Zustand aufrechtzuerhalten.

Einen Shunt identifizieren

Die diagnostische Bewertung eines Haustieres, bei dem der Verdacht auf einen Lebershunt besteht, ist umfangreich. Erstens hat Ihr Tierarzt den Verdacht, dass ein Shunt vorhanden ist. Dieser Verdacht beruht häufig auf neurologischen Symptomen bei einem jungen Hund oder einem Sabbern nach dem Fressen bei einem dürren Kätzchen. Spezifische Blutuntersuchungen zur Beurteilung der Leberfunktion sind hilfreich. Eine diagnostische Bildgebung, wie eine Röntgenaufnahme mit Spezialfarbstoff, ein Ultraschall oder ein CT-Scan, ist erforderlich, um den genauen Ort des Shunts zu bestimmen und einen möglichen chirurgischen Verschluss des Shunt-Gefäßes vorzubereiten.

Shunt reparieren

Es wurden mehrere Methoden entwickelt, um Lebershunts chirurgisch zu korrigieren. Ziel aller Ansätze ist es jedoch, den Shunt zu schließen und das Blut durch die Leber umzuleiten. Das Senden des Blutes durch die Leber ermöglicht es dem Organ, das Multitasking fortzusetzen. Ein „offener“ Ansatz zur Shunt-Reparatur beinhaltet einen Bauchschnitt, bei dem der Shunt abgebunden oder geschlossen wird. Bei einem minimal invasiven Ansatz wird ein Katheter verwendet, der von einem speziellen Röntgengerät mit Live-Aktion geführt wird, um eine Vorrichtung einzuführen, die das Gefäß blockiert. Dies wird als „geschlossener“ Ansatz angesehen, da kein Einschnitt erforderlich ist.

Medizinisches Management

Manchmal kann der Shunt aufgrund der Position des Gefäßes oder des hohen Blutdrucks in der Leber nicht operativ geschlossen werden. Bei diesen Patienten können Diät und Medikamente helfen, die durch den Lebershunt hervorgerufenen klinischen Symptome zu kontrollieren. Diäten bei Patienten mit Lebershunts beschränken das Protein. Der Proteinabbau während der Verdauung setzt Verbindungen frei, die für die mit dem Shunt verbundenen neurologischen Symptome wie Krampfanfälle und Blindheit verantwortlich sind. Das Einschränken von Protein hilft, diese Anzeichen zu kontrollieren. Im Darm produzieren Bakterien Verbindungen, die normalerweise von der Leber entfernt werden. Wenn sich die von den Bakterien produzierten Verbindungen ansammeln, tragen sie zu den klinischen Anzeichen eines Lebershunts bei. Durch Verringern ihrer Anzahl wird der Status des Haustiers verbessert. Tierärzte verwenden zwei Ansätze, um Bakterien zu reduzieren: Antibiotika und ein Medikament namens Lactulose. Lactulose verändert das innere Darmmilieu, verringert das Bakterienwachstum und wirkt abführend. Die Absorption von Bakteriengiften wird durch Verkürzung der Stuhlzeit im Darm verringert. Hunde, die mit Lactulose behandelt wurden, benötigen möglicherweise häufigere Spaziergänge, obwohl einige nur einen weichen Stuhl haben.

Lebensqualität

Während diagnostische Tests, chirurgische Eingriffe oder lebenslange Medikamente wie beängstigende Aussichten erscheinen können, sollten Sie bedenken, dass sich viele Patienten nach der Behandlung dramatisch verbessern. Mit einem hochqualifizierten Team von Tierärzten und einer engagierten Familie von Haustieren erholt sich die überwiegende Mehrheit der Haustiere mit Shunts, die geschlossen werden können, und führt ein normales, gesundes und glückliches Leben. Wer medizinisch versorgt werden muss, kann oft auch eine sehr gute Lebensqualität genießen.

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