Wie Hamster, Meerschweinchen und andere Tiere autistischen Kindern helfen können

Zahlreiche Studien haben gezeigt, dass Haustiere einen großen Einfluss auf die menschliche Gesundheit haben können. Menschen, die mit Haustieren interagieren, haben weniger Stress, niedrigeren Blutdruck und Cholesterin und mehr Bewegung. Die Vorteile, die Haustiere auf Menschen haben können, wurden in zahlreichen sozialen Einrichtungen wie Krankenhäusern, Pflegeheimen, Gefängnissen und psychiatrischen Einrichtungen nachgewiesen. Jüngste Studien haben gezeigt, dass die Interaktion von Haustieren mit Kindern im autistischen Spektrum auch dazu beitragen kann, positives soziales Verhalten zu fördern. Autistische Kinder werden oft von diesen Tieren angezogen und sind ruhiger, glücklicher sowie konzentrierter in Gegenwart dieser Tiere.

Ist die Tierart wichtig?
Studien, die die Reaktion autistischer Kinder auf Haustiere untersuchten, haben sich hauptsächlich auf Hunde und Pferde konzentriert. In letzter Zeit wurden jedoch andere Haustiere in diese Forschung einbezogen. Zum Beispiel wurden in einer Studie an der Universität von Queensland in Australien 99 Kinder im Alter von 5 bis 13 Jahren, von denen einige autistisch waren und andere nicht, beobachtet, die entweder mit Spielzeug oder mit zwei Haustier-Meerschweinchen im Klassenzimmer wechselten. Wenn die autistischen Kinder mit Meerschweinchen interagierten, zeigten sie 55% mehr soziales Verhalten als wenn sie mit Spielzeug interagierten. Mit den Meerschweinchen waren autistische Kinder weniger weinerlich und lächelten eher, sprachen und akzeptierten die Herangehensweise anderer Kinder.

Die Studie kam zu dem Schluss, dass die Einbeziehung eines Haustiers in die Aktivitäten eines autistischen Kindes die Sozialisation mit anderen Kindern und Erwachsenen erhöhen kann. Wichtig ist, dass diese Meerschweinchen keine trainierten Therapietiere waren, sondern einfach Klassentiere, die an den Umgang mit Kindern gewöhnt waren.

Der Effekt, den Haustiere auf ein autistisches Kind haben können, hängt von dem Alter ab, in dem das Kind mit dem Tier interagiert. Eine Studie, die im Autism Resource Center des Krankenhauses Bohars in Frankreich durchgeführt wurde, untersuchte autistische Kinder im Alter von 5 bis 16 Jahren in einer Tageseinrichtung. Die Studie verglich 12 autistische Kinder, die ein Haustier bekamen, nachdem das Kind 5 Jahre alt wurde, mit 12 autistischen Kindern, die kein Haustier hatten (die mit Kindern, die Haustiere haben, nach Alter, Geschlecht und Sprachkenntnisse zusammengebracht wurden). Bezeichnenderweise betrachten Autismussexperten das Alter von 4 bis 5 Jahren als den Zeitpunkt, zu dem die Schwere des Autismus die Entwicklung am stärksten beeinflusst. In dieser Studie konnten die Kinder, die sich im Besitz von Haustieren befanden, besser mit ihren Eltern und anderen Kindern Spielzeug und Essen teilen und andere besser trösten als Kinder, die keine Haustiere hatten.

Interessanterweise fanden diese Ergebnisse unabhängig von der Art des Tieres statt: Hund, Katze, Hamster oder Kaninchen. Ähnliche Ergebnisse wurden in Studien von Kindern gefunden, die mit Schildkröten interagieren. Französische Forscher theoretisierten, dass wenn Menschen mit Haustieren interagieren, sowohl die Person als auch das Haustier auf die nonverbalen Hinweise des anderen reagieren, indem sie ihr eigenes Verhalten anpassen. Zusätzlich können Haustiere autistische Kinder von stressauslösenden Reizen ablenken und dadurch ihre Angst reduzieren.

Exotische Haustiere und autistische Kinder
Niemand weiß definitiv, warum Haustiere helfen, die sozialen Fähigkeiten der autistischen Kinder zu verbessern. Mehrere Experten sind der Meinung, dass viele autistische Kinder, die sensorische Stimulation suchen, sehr beruhigt werden, wenn sie ein Tier berühren, egal welcher Art es ist. Andere autistische Kinder sind jedoch der sensorischen Stimulation abgeneigt und reagieren negativ auf Berührung. Während Studien noch dies beweisen müssen, ist es möglich, dass sehr aktive Hunde oder sich schnell bewegende Katzen sich auf Kinder mit einer Berührungsabneigung überwältigend sein können; kleinere, ruhigere exotische Haustiere, wie Meerschweinchen und sich langsam bewegende Reptilien (Schildkröten, Schlangen und einige Eidechsen) können für diese Kinder weniger überwältigend sein. Taktil-averse Kinder können davon profitieren, wenn sie exotische Haustiere durch das Glas eines Aquariums beobachten, ohne sie berühren zu müssen.

Da viele Experten der Ansicht sind, dass autistische Kinder vom Besitz eines Haustiers profitieren, indem sie Empathie und Verantwortung durch Pflege, Fütterung und Pflege des Tieres lernen, können bestimmte pflegeleichte exotische Haustiere, wie Meerschweinchen, Hamster und Rennmäuse, leichter zu pflegen sein als Hunde, die oft laufen müssen; Diese exotischen Tiere können ein besseres erstes Haustier für ein autistisches Kind sein.

Unabhängig von der Art des Tieres ist die bedingungslose Akzeptanz, die ein Haustier für ein autistisches Kind hat, das oft von anderen Kindern negativ beurteilt wird, ein weiterer wichtiger Grund für ein autistisches Kind, ein Haustier zu haben. Kleine exotische Haustiere, die ein autistisches Kind leichter versorgen kann, können auch den Betreuern dieser Kinder, die sich manchmal isoliert oder frustriert fühlen, Trost spenden.

Wenn Familienmitglieder autistischer Kinder ein Haustier in ihre Häuser bringen wollen, sollten sie einen Probelauf machen, um sicher zu gehen, dass ihr Kind nicht aggressiv oder heftig auf das Tier reagiert und auf Erinnerungen reagiert, die eine sanfte Interaktion oder Handhabung fördern. Haustiere müssen unter sorgfältiger Aufsicht von Erwachsenen langsam eingeführt werden, und die Reaktionen der Kinder müssen genau überwacht werden, um sicherzustellen, dass sie diese Tiere nicht unbeabsichtigt verletzen oder mit physischen oder verbalen Ausbrüchen erschrecken. Abrupte Reaktionen können sogar langsame, ruhige exotische Tiere erschrecken und dazu führen, dass sie weglaufen, beißen oder kratzen.

Anfangs sollten autistische Kinder, abhängig davon, wo sie sich auf dem autistischen Spektrum befinden, damit beginnen, diese Tiere einfach zu beobachten, ohne sie zu berühren; Wenn sie ruhig sind, wenn sie diese Haustiere beobachten, können sie geführt werden, um sie sanft zu berühren. Wenn sowohl Kinder als auch Haustiere nach diesem anfänglichen eingeschränkten physischen Kontakt ruhig bleiben, können Kinder sie eventuell auf den Arm nehmen und mit ihren Haustieren spielen.

Diese Progression vom Schauen zum Berühren bis zum Halten kann mehrere Besuche bei den Tieren erfordern und sollte nicht überstürzt werden. Wenn das Tier oder das Kind zu irgendeinem Zeitpunkt verärgert oder sich unwohl zu fühlen scheint, sollte die Interaktion beendet werden. Die Vorteile von Haustieren für autistische Kinder sind nicht magisch oder unmittelbar, aber sie brauchen Zeit, um sich unter sorgfältiger Aufsicht von Erwachsenen zu entwickeln.

11 Tipps für Ihr Haustier an heissen Sommertagen

Heisse Sommertage können auch sehr schnell ein Gesundheitsrisiko für die lieben Haustiere werden. Wir Menschen haben Schweißdrüsen, über die wir uns versuchen abzukühlen, doch verfügen Katzen, Kleintiere sowie Vögel über keinerlei Schweißdrüsen. Sobald die Grade draussen ansteigen merken auch wir Menschen schnell wie anspruchsvoll die Hitze für unseren Kreislauf ist. Im schlimmsten Fall erleiden wir einen Hitzschlag, den jedoch auch ihr geliebtes Haustier schneller ereilen kann, als Sie vermutlich ahnten.

Hunde versuchen sich Abkühlung durch Hecheln zu verschaffen. Ist es zu heiss, braucht auch Ihr Freund fürs Leben an Ihrer Seite ein wenig Hilfe. Katzen hingegen haben diesen Mechanismus zum hecheln nicht. Hecheln bei Katzen ist für gewöhnlich ein Symptom einer Herzschwäche. Wenn es zu warm für Ihre Samtpfote ist, mag es sein, dass sie auch beginnt zu hecheln und spätestens dann sollten Sie Vorsichtsmassnahmen zur Abkühlung einleiten. Auch Kleintieren sowie Voegeln kann mit wenigen Handgriffen die Sommerhitze erträglicher gemacht werden.

  1. Verlegen Sie die Gassirunden mit Ihrem Hund auf die frühen Morgenstunden und auf den späteren Abend
  2. Vermeiden Sie es, dass Ihr Hund auf heissem Untergrund, wie durch die Sonne aufgeheizte Gehwege, laufen muss. Sie können ihm auch kleine Stulpen anziehen, damit er sich keine Verbrennungen einfängt. Jene, die es im Winter zu kaufen gibt, um die Pfoten vor ausgestreutem Salz zu schützen, tun auch hier im heissen Sommer einen guten Dienst.
  3. Legen Sie feuchte Handtücher oder spezielle Kühlmatten aus, auf denen Ihr Hund oder Ihre Katze sich mit Vergnügen zur Abkühlung drauf legen kann. Ebenso eignet es sich, PET-Flaschen mit Wasser zu füllen und einzufrieren, um diese unter der Lieblingsdecke oder unter einem Handtuch in den Lieblingskuschelplatz Ihres Hundes oder Ihrer Katze zu legen.
  4. Fügen Sie dem Trinkwasser Ihres Hundes oder Ihrer Katze ein paar Eiswürfel hinzu. Oder machen Sie Eis für Ihre Hund und Ihre Katze: Frieren Sie abgekochte Hühnerbrühe in einem Eiswuerfelbehälter ein und bieten Sie dies als erfrischendes Schleckerlebnis.
  5. Basteln Sie für Ihre Katze einen ‘Kühlschrank’. Hierzu verwenden Sie ebenfalls mit Wasser gefüllte PET-Flaschen, die sie eingefroren haben und schliesslich in einen Karton stellen. Eine genaue Anleitung zum Bau eines Katzenkühlschranks finden Sie bei Katzen-Fieber.de
  6. Kleintiere sowie Vögel sollten Sie an den heissen Sommertagen möglichst in Ihrem Käfig drinnen an einem schattigen Ort ohne direkte Sonneneinstrahlung halten.
  7. Legen Sie ein feuchtes Tuch über den Käfig von Ihren Kaninchen, Vögeln, Meerschweinchen oder anderen Nagern.
  8. Platzieren Sie eine über Nacht gefrorene PET-Flasche, die Sie mit Wasser gefüllt haben, oder einen Kühlakku in einem Tuch eingewickelt in den Käfig Ihres Kleintieres. Alternativ legen Sie eine alte Fliese zum Abkühlen in den Käfig.
  9. Besonders Vögel mögen nun ebenfalls eine Abkühlung in einem Vogelbad, bieten Sie Ihrem Vogel entsprechend nun rund um die Uhr Ihr Wasserhäuschen mit freiem Zugang an.
  10. Sprühen Sie zimmerwarmes Wasser auf Ihren Vogel, ein Zerstäuber oder eine Sprühflasche zur Benetzung von Pflanzen eignet sich hier sehr gut.
  11. Vor allem bieten Sie Ihren Tieren bitte jederzeit frisches Wasser zum Trinken an, platzieren Sie auch gerne mehrere Wasserstellen, an denen sich hier Haustier im Käfig oder auch in der gesamten Wohnung bedienen kann. Wichtig ist an heissen Sommertagen auch viel Futter mit einem hohen Feuchtigkeitsgehalt zu bieten, d.h. Nassfutter für Ihren Hund oder Ihre Katze, gerne auch mit einem extra Schuss Brühe. Meerschweinchen freuen sich über Gurken oder Trauben zum knabbern, Kaninchen über eine extra Portion frische Salatblätter.

Sobald Sie Anzeichen eines Hitzschlags bei Ihrem Haustier erkennen, suchen Sie bitte umgehend den nächsten Tierarzt oder Tierklinik auf. Wickeln Sie Ihren Liebling jedoch niemals in ein feuchtes Tuch ein oder legen Sie ein feuchtes Tuch auf ihn drauf, ganz gleich, ob Sie einen Hund, eine Katze oder einen Vogel oder ein andere Kleintier haben. Dadurch verschlimmern Sie eher Symptome eines Hitzschlags, da die Luft unter dem feuchten Tuch auf Ihrem Liebling nicht mehr zirkulieren kann und sich noch mehr Wärme anstaut.