Therapiepferde bei der Arbeit

Therapiepferde bei der Arbeit

Fast jeder kennt Therapiehunde, die während der Abschlusswoche Krankenhäuser, Pflegeheime, Katastrophenopfer und sogar Universitäten aufsuchen, um für Komfort und weniger Stress zu sorgen. Aber wussten Sie, dass es auch Therapiepferde gibt? Es gibt sie – und sie können nicht nur zum emotionalen Wohlbefinden beitragen.

Die Pferde bei Maryland Therapeutic Riding (MTR) arbeiten in zwei Grundprogrammen. Eines davon ist die Hippotherapie, die von lizenzierten Physiotherapeuten, Logopäden und Ergotherapeuten durchgeführt wird. “Sie verwenden die Bewegung des Pferdes als Therapieinstrument, genau wie sie einen Ball in einer klinischen Umgebung verwenden würden”, sagt Kelly Rodgers, Programmdirektor.

Das andere Programm ist das therapeutische Reiten, bei dem zertifizierte Ausbilder Menschen mit einer Vielzahl von Behinderungen, einschließlich Autismus, Zerebralparese und PTBS, Reitfertigkeiten beibringen.

“Es braucht ein ganz besonderes Pferd, um diesen Job zu machen”, sagt Rodgers.

Die Stellenbeschreibung

Eine grundlegende Eigenschaft, die diese Pferde benötigen, ist die Fähigkeit, sich mit einer Vielzahl von Menschen wohl zu fühlen. Mehr als 150 Freiwillige helfen bei den Programmen und Klienten können Kinder oder Erwachsene sein, einige mit Gehhilfen oder Rollstühlen. “Es gibt Fahrer, die möglicherweise Gleichgewichts- oder Verhaltensprobleme haben”, sagt Rodgers. “[Die Pferde] müssen mit vielen verschiedenen Geräuschen umgehen.”

Die Reitaufgaben können auch ungewöhnlich sein. Einige Reiter benutzen einen automatischen Lift, um ein Pferd besteigen zu können. “Die Therapeuten können den Klienten dazu bringen, rückwärts oder seitwärts zu reiten – eine Menge Dinge, die für ein Pferd nicht sehr natürlich sind”, sagt sie. “In unseren Lektionen haben wir einige Kunden, die volle Unterstützung benötigen – das bedeutet, dass jemand das Pferd führt und jemand auf jeder Seite des Pferdes ist.”

Laut Rodgers ziehen sich viele ihrer Pferde von einer anderen Karriere zurück, wie etwa dem Springreiten oder dem Reiten, aber die Organisation verwendet im Allgemeinen keine älteren Pferde, wie manche Leute es erwarten, da dies tatsächlich ein sehr körperlich anstrengender Job ist.

“In einem regulären Umfeld haben sie Pferde, die sich ausbalancieren und ihr Gewicht tragen können”, sagt sie. “Das ist anders für sie, deshalb ist es wichtig, dass das Pferd zu 100 Prozent gesund und körperlich fit ist.” Sie werden auf diese Weise mit einem strengen Trainingsplan gehalten, um die Art von Training zu erhalten, die sie nicht im Unterricht erhalten und es wird besonderer Wert auf ihre Ernährung, Gesundheit und Sattelanpassung gelegt. Darüber hinaus werden die Pferde über alle Impfungen sowie Hufschmied- und Veterinärbehandlungen auf dem Laufenden gehalten.

MTR besitzt im Allgemeinen keine Pferde. Die meisten haben einen kostenlosen Mietvertrag mit ihren Eigentümern und die Organisation kümmert sich um alle Ausgaben, solange sie arbeiten. “Es ist eine schöne Vereinbarung für beide Parteien”, sagt Rodgers. Die Besitzer haben immer noch eine gewisse Beziehung – manche kommen und reiten regelmäßig – und wenn die Pferde ihre Karriere beenden, können sie zu ihren Besitzern zurückkehren, wodurch die schwierige Aufgabe, ein Altersheim zu finden, entfällt.

Ein potenzielles Pferd beginnt mit einer 60-tägigen Testphase. “Wir machen Scheinstunden”, sagt sie. “Nichts kann perfekt simulieren, was sie im realen Programm sehen werden, aber wir tun unser Bestes, um alles zu zu ersetzen.” Wenn die Pferde dann fertig sind, beginnen sie mit ein paar Lektionen pro Woche und machen allmählich mehr.

Die besten Rassen für den Job

Rodgers sagt, dass bestimmte Pferderassen im Allgemeinen für den Job richtig – oder nicht richtig – sind. Quarter Horses, von denen sie im Moment vier haben, sind gut, weil sie dazu neigen, “untersetzt, besonnen und ruhig” zu sein, sagt sie. Die Organisation nimmt normalerweise nicht so etwas wie ein Vollblut: “Sie sind für den Rennsport gezüchtet – wir wollen, dass sie langsam sind.”

Während die Pferde bestimmte Grundqualitäten teilen müssen, sind sie immer noch verschiedene Pferde mit unterschiedlichen Persönlichkeiten. Ein geschäftsmäßiger Kerl ist ein Pony namens Bob, der vor etwa einem Jahr zu ihnen kam. “Er war absolut ruhig, er war gut, er schien seinen Job zu mögen”, sagt sie. “Er war wahrscheinlich der schnellste, den wir jemals in das Programm aufgenommen haben. Er war in den ersten eineinhalb Monaten aktiv im Unterricht.”

Ein auffälligerer Typ ist ein Quarterhorse namens Apollo. “Er hat diese Aura – er ist wie ein Hengst, eine große Persönlichkeit – aber man kann sagen, dass er seinen Job wirklich liebt”, sagt sie. “Er weiß, wann er es einschalten muss. Er kann sagen, wann er das Therapiepferd sein muss und wann er seine Reiter herausfordern muss.”

Körper und Geist heilen

Unabhängig von der Rasse oder Persönlichkeit der Pferde kann die Arbeit mit ihnen erstaunliche Auswirkungen auf die Klienten haben, sowohl physisch als auch psychisch.

“Ich habe einen kleinen Jungen gesehen, der 4 Jahre alt war und noch nie gelaufen war. Er hat nicht einmal viel gekrabbelt”, sagt Rodgers. “Nach nur wenigen Sitzungen mit einem unserer Physiotherapeuten in unserem Hippotherapieprogramm machte er seine ersten Schritte.”

Und auch das einfache Erlernen des Reitens im therapeutischen Reitprogramm kann Wunder wirken. Rodgers sah einmal einen anderen kleinen Jungen, der nonverbal seine ersten Worte in einer Reitstunde sagte. “Das war nicht das Ziel des Lehrers”, sagt sie. Aber die Verbindung, die der Junge mit dem Pferd entwickelt hatte, brachte das zum Vorschein.

Rodgers scheint sich fast ein wenig zu schämen, wie magisch es klingt, aber sie sagt: “Die Pferde haben etwas Besonderes – es ist diese stille Sprache, die Sie mit ihnen sprechen. Wir sehen buchstäblich die ganze Zeit Wunder.”

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